Information

Espèces de poissons d'élevage: mulet ou mulet Mugil cephalus L.

Espèces de poissons d'élevage: mulet ou mulet Mugil cephalus L.

Classification

Classe: Actinopterygii
Ordre: Mugiliformes
Famille: Mugilidés
Genre: Mugil
Espèce: M. cephalus L.

Mullet ou mulet Mugil cephalus L. (photo www.fao.org)

Caractéristiques morphologiques

Le mulet (ou Mullet ou Volpina) a un corps robuste et allongé, une tête plutôt grande, aplatie au centre et une petite bouche avec une lèvre supérieure fine et lisse.
L'os maxillaire est droit et son extrémité postérieure n'est pas visible lorsque le poisson garde la bouche fermée. Les yeux sont recouverts d'une paupière adipeuse qui s'étend vers l'avant et l'arrière de celle-ci, ne laissant libre qu'une petite fente centrale.
Les deux nageoires dorsales sont courtes et les nageoires pectorales sont insérées dans une position assez haute.
Le corps du mulet présente des tons gris bleutés dans la zone dorsale, une couleur argentée avec des lignes longitudinales grises sur les côtés et une pigmentation plus claire, tendant au blanc argenté dans la partie ventrale.
À la base des nageoires pectorales, il y a une tache sombre.

Biologie et habitat

Le mulet est une espèce cosmopolite qui vit dans les eaux côtières de la plupart des régions tropicales et tempérées. Dans les régions occidentales de l'océan Atlantique, sa présence a été constatée presque partout, des eaux de la Nouvelle-Écosse à celles du Brésil, en passant par le golfe du Mexique.
Dans les parties orientales de l'Atlantique, le mulet est présent des eaux françaises à celles de l'Afrique du Sud et est également commun en Méditerranée et en mer Noire.
Ce mugilidé est caractérisé par un comportement catadrome et sa présence se trouve généralement dans les estuaires des rivières et dans les eaux douces. Pendant la saison de reproduction, les adultes forment de grands groupes et migrent vers le large. Après l'éclosion des œufs, les larves se dirigent vers les zones peu profondes des sites côtiers abrités, où elles trouvent des quantités abondantes de nourriture et une protection contre les attaques de poissons prédateurs. Dès qu'ils atteignent une longueur d'environ 5 cm, ils commencent à se déplacer vers des eaux légèrement plus profondes.
Le mulet se nourrit pendant la journée et consomme principalement du zooplancton, de petites larves d'insectes et du matériel végétal en décomposition. De plus, grâce à la forme de l'estomac et à son long tube digestif, il est très habile à digérer différents types de débris. Afin d'écraser au mieux ce type de matériaux, le mulet ingère différents types de sédiments, qui sont utilisés pour hacher les débris dans son estomac particulier. Selon certaines recherches, la quantité de sédiments retrouvée dans l'estomac de ce mugilide augmente en fonction de la taille des animaux, démontrant le fait que l'habitude détritivore est accentuée surtout chez les spécimens adultes.

Techniques d'élevage

Les techniques de reproduction contrôlée et d'élevage larvaire du mulet ont aujourd'hui atteint un certain degré de développement mais ce n'est que dans de rares cas qu'elles sont exploitées au niveau de la production, car l'approvisionnement en juvéniles collectés dans la nature reste la pratique la plus pratique.
Pendant l'hiver, les spécimens adultes migrent vers le large, où se déroule la phase de reproduction. Les femelles peuvent pondre de 0,5 à 2 millions d'œufs, selon leur taille corporelle. L'éclosion a lieu 48 heures après la fécondation et les larves, lorsque leur corps atteint la longueur de 16-20 mm, migrent vers les zones côtières basses et les estuaires des rivières. Dans ces endroits, de mai à la première quinzaine de décembre, les alevins sont capturés et ensuite introduits dans la ferme.
L'élevage des Mugilidés se fait aujourd'hui principalement en conditions extensives dans les zones côtières riches en exutoires fluviaux. En Italie, les milieux vallonnés et les lagunes ont toujours été les lieux les plus propices à la reproduction de cette espèce, qui jouit encore d'un intérêt secondaire par rapport au bar et à la dorade. L'élevage du mulet ne nécessite aucune intervention particulière et généralement, si nécessaire, nous nous limitons à une gestion de l'eau des bassins.
Au cours des dernières années, le repeuplement des vallées et des lagunes a été réalisé grâce à l'exploitation de l'effet «monté» des eaux côtières mais de nos jours, en raison de l'application de pratiques semi-intensives et de la nécessité conséquente d'augmenter les rendements de production, un augmenté le besoin de juvéniles. Cette situation a rendu nécessaire la collecte des graines le long des côtes, dans le but de pouvoir ensuite semer dans les étangs et les vallées. Les juvéniles ont tendance à se concentrer dans les environnements côtiers de basse altitude ou à migrer dans les eaux continentales et, dans ces zones, ils deviennent des proies faciles pour les pêcheurs juvéniles. Ce type de pêche se pratique à vue avec des outils manuels (friandises, chalut), se déplaçant le long des côtes. Les jeunes capturés sont gardés dans un environnement oxygéné et transportés avec des véhicules équipés jusqu'aux zones de semis.
Dans certaines exploitations piscicoles, la nourriture sèche est utilisée pour la phase d'hivernage ou pour le pré-engraissement des juvéniles, dans la période précédant leur introduction dans les plantes extensives.
Le mulet s'adapte très bien aux conditions d'élevage semi-intensif et aux systèmes de polyculture, où il est généralement associé à d'autres espèces comme la carpe commune, la carpe herbivore, la carpe argentée et le tilapia du Nil.
Dans la période précédant l'introduction des poissons, les bassins d'élevage sont fertilisés à l'aide de fumier généralement bovin, afin d'enrichir les ressources trophiques naturelles. Ensuite, les étangs sont remplis d'un niveau d'eau de 25 à 30 cm, qui est maintenu pendant 7 à 10 jours dans le but de construire un niveau adéquat d'alimentation naturelle. Le niveau du plan d'eau est ensuite augmenté à 1,5-1,75 m et les alevins sont placés. Pour assurer une productivité satisfaisante de la plante, des fertilisations et parfois des administrations d'aliments extrudés sont périodiquement effectuées, surtout s'il est nécessaire de répondre aux besoins alimentaires des espèces associées. La quantité optimale d'oxygène dissous dans l'eau est garantie par l'installation de différents types d'oxygénateurs.
Dans le cas où le taux de croissance des animaux est plus faible que prévu, l'alimentation est intégrée à l'ajout de riz et / ou de son de blé et les quantités utilisées sont d'environ 0,5 à 1% de la biomasse présente.
Une saison d'engraissement dure normalement 7 à 8 mois et pendant cette période, le mulet peut atteindre un poids de 0,75 à 1 kg. Dans le cas où les spécimens subissent 2 phases d'engraissement consécutives, ceux-ci peuvent atteindre une taille de 1,5 à 1,75 kg. Les choix relatifs aux techniques d'élevage, la durée de la phase d'engraissement et la taille de la commercialisation du poisson, sont conditionnés par les demandes du marché.
L'élevage intensif est encore mal pratiqué, car en raison de l'incidence élevée des coûts d'alimentation, il est peu rémunérateur. Dans certaines structures de type intensif, le mulet est élevé à l'intérieur des bassins lagunaires et utilisé pour la récupération partielle de la substance organique et la réduction des matières en suspension dans les eaux usées.

Productions et marché

Le principal problème lié à la commercialisation du mulet est lié aux difficultés rencontrées pour distinguer le produit élevé (en aval ou planté) de celui pêché en mer. Ces derniers peuvent en effet mettre en évidence des caractéristiques organoleptiques non appréciées par le consommateur, qui dépendent du type de substrat sur lequel le poisson a paissé.
Ce problème peut être partiellement éliminé en mettant en œuvre la phase de collecte des animaux pendant les périodes de pâturage réduit, comme en hiver, lorsque l'estomac du poisson est vide.
Le mulet est généralement mis sur le marché selon des procédés de salage et de fumage et la bottargue salée (ovaires soumis à un procédé de séchage et de salage), parmi les différentes formes de commercialisation, représente le produit le plus apprécié sur le marché national.

Sources bibliographiques:
- Manzoni P., Tepedino V., copyright Eurofishmarket (2008). GRANDE ENCYCLOPÉDIE DE POISSON ILLUSTRÉE. Guide de reconnaissance de plus de 600 espèces présentes dans les eaux européennes ou importées sur les marchés européens. Ordre: Perciformes; famille: Mugilidae. Mulet (Mugil cephalus);
- FAO. © 2006-2012. Programme d'information sur les espèces aquatiques cultivées. Mugil cephalus. Texte de Saleh, M.A. Dans: Département des pêches et de l'aquaculture de la FAO [En ligne]. Rome. Mis à jour le 7 avril 2006. [Cité le 15 juin 2012]. http://www.fao.org/fishery/culturedspecies/Mugil_cephalus/en;
- Cataudella S., Bronzi P. (2001). AQUACULTURE RESPONSABLE Vers les productions aquatiques du troisième millénaire. L'espèce s'est reproduite. Espèce Euryhaline. Mulet.

Carte éditée par Lapo Nannucci


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